M.Wells DinetteM.Wells Dinette

M.Wells Dinette3

En 2011 Hugues Dufour a ouvert M.Wells à New York. Pendant un an cette adresse a été incontournable proposant un menu formidable servi dans un diner. J’avais écrit sur le lieu et je me souviens de l’expérience comme ayant été fantastique. Seulement voilà, quelques semaines après ma visite, le restaurant a fermé. Un problème de bail avait alors été avancé pour justifier la fermeture. Certains ont cru à cette justification d’autres non. La fermeture m’avait rendue triste parce qu’à l’époque trouver de belles tranches de foie gras mi-cuit sur des côtes de porcs ou des cervelles de veau grenobloises ne se trouvaient pas partout. Je pensais avoir trouvé en ce restaurant mon refuge comfort food. Malheureusement il a fermé en un claquement de doigts.
Hugues Dufour et sa femme sont restés dans le coin, ont trouvé une autre adresse ou s’installer et ont ré-ouvert M.Wells, en plus petit. Ils ont même changé le nom en M.Wells Dinette qui traduit bien la diminution de taille du restaurant. L’adresse est celle du musée Moma PS1 qui lui-même se trouve dans une ancienne école. Ceci explique pourquoi le restaurant a pris des airs de salle de classe. Le menu est écrit à la craie sur des tableaux verts ainsi que sur un cahier d’écriture. Ce que j’ai adoré a été la cuisine ouverte sur la salle. C’est silencieux, organisé, efficace sans haussements de voix.

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Cette fois je suis venue pour le déjeuner et le restaurant était plein sur les coups de 13h30.
J’ai tout de suite reconnu quelques assiettes servies elles aussi à M.Wells comme par exemple les cervelles de veau grenobloise. Le Blood Pudding (boudin noir) était intéressant. D’un coté j’ai beaucoup aimé le mélange noix de muscade, cannelle, mais d’un autre côté je n’ai pas vraiment l’idée des escargots. Selon Danny l’assiette représente un rocher (le boudin) sur lequel les escargots viennent se reposer. Je comprends l’image mais sur le plan gustatif je m’interroge. J’adore les escargots mais là, je n’ai pas compris ce qu’ils apportent à l’assiette, d’autant que leur goût était neutre, sans assaisonnement.

Le dessert était quant à lui génial. Un gâteau à l’ananas renversé avec de fines tranches de fruit qui recouvraient le gâteau délicieux et parfaitement moelleux.
Ce déjeuner a été très réussi d’autant qu’il est exceptionnel de trouver une bonne cuisine servie dans un musée. Le seul bémol vient du manque d’explication des plats. Il n’y a pas assez de description sur le menu et bien que la serveuse ait été très sympathique il lui a été difficile de nous expliquer la composition des assiettes. Tout le monde ne sait pas ce qu’est une préparation grenobloise et mentionner la présence de cannelle dans le boudin peut-être une bonne idée.

Enfin, je dois avouer que j’ai été nostalgique de la première version de M.Wells. La salle de classe me séduit un peu moins que le diner. Nostalgie quand tu nous tiens…

M. Wells Dinette
22-25 Jackson Avenue
Long Island City
Musée Moma PS1
Midi-18h
Fermé mardi et mercrediM.Wells Dinette3

In 2011 Hugo Dufour’s first restaurant in NYC, M.Wells, was a phenomenom. For a year it was THE place to go. It was awesome food served in a diner. I reviewed the place and got delighted by the experience. A couple of weeks after my visit there, the place closed. Some issues with the lease were mentioned as the reason why they had to close. Some believed in this justification others didn’t. The closing made me really sad because large pieces of mi-cuit foie gras and veal brains are not served everywhere in New York City. I thought I finally found my comfort food place but it disappeared in a blink of an eye.
Hugues Dufour and his wife stayed around, found a new place and re-opened M.Wells. I mean, a smaller version of it. They even changed the name to M.Wells Dinette, which to me reflects perfectly the smaller space. When you’re a kid you play with your “dinette” which in French is a tiny kitchen set for kids. The space is located inside the Moma PS1 and look like a class room. The menu is written on three large black green boards and on a notebook. I like the idea even if it doesn’t add anything to the culinary experience. What I really like with the new space is the open kitchen. Everything is there to be seen and I love that. It’s quiet, organized and energetic without any screamimng.

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I came for lunch on a Saturday and the place was full at 1:30pm.
I recognized a couple of the dishes that were also served at M. Wells, one of them was the veal brains grenobloise. The blood pudding with snails was interesting. On one side I loved the nutmeg and cinnamon mix they added to it, on the other side I didn’t understand the snails. Snails are delicious but they didn’t bring anything to the dish. They were distracting at best.
The pineapple cake for dessert was delicious. Thin slices of pineapple covering a moist and tender yellow cake.

Overall the experience was great. It’s hard to expect good food in a museum and if you ask me, I’ll go for the food and then take a tour of the museum, not the other way around. The only downside was that I found it hard to get a good description of the plates. There was not enough description on the menu and even if our waitress was nice and helpful she couldn’t  explain what the dishes were precisely. Not everyone knows what a sauce grenobloise is, and not everyone is ok with cinnamon in a blood pudding.
On a side note, I got super nostalgic of the first version of M. Wells. The classroom didn’t seduce me the same way the diner did.

M. Wells Dinette
22-25 Jackson Avenue
Long Island City
Inside Moma PS1
No museum admission required
12pm-6pm
Closed Tuesdays and Wednesdays

One Response

  1. Merci pour cette critique. J’ai toujours trouvé M. Wells un peu intimidé parce que beaucoup de ses ingrédients semblent étrange pour moi.

    (I’m going to start using your comments section to practice my French haha. I apologize for any errors en avance.)

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